Губка віком майже 900 мільйонів років може виявитися найдавнішим знайденим тваринам

11

Скам’янілості, виявлені на півночі канади, містять структури, дуже схожі на древніх губок. Якщо це так, то вчені знайшли останки найдавніших тварин на землі: зразки датують віком в 890 мільйонів років. Про них розповідається в статті палеогеолога з лаврентійського університету елізабет тернер( elizabeth turner), опублікованій в журналі nature.

Скам’янілості знайшли у вапняку формації стоун-найф, на території канадської провінції північно-західні території. Їх віднесли до періоду раннього і середнього неопротерозою, приблизно від 600 мільйонів до мільярда років тому. Це набагато раніше кембрійського вибуху (близько 540 мільйонів років тому), під час якого з’явилися більшість типів сучасних тварин і до якого відносяться найдавніші їх останки, відомі досі.

Справді, одноклітинні з’явилися на землі більше трьох мільярдів років тому, і вчені досі знаходять останки бактеріальних строматолітів того часу. Однак потім почався виключно довгий шлях до багатоклітинних організмів, які виникли лише менше мільярда років тому. Можливо, першими по-справжньому складними тваринами були фільтруючі губки, що збереглися до цих пір і залишаються найпримітивнішими з них.

мікроскопічні розгалужені мережі в древніх породах схожі на скелет губок / © elizabeth turner

На виняткову старовину губок вказують і дані генетики, і сліди біомаркерів (стероїдів), які виявляють в породах віком близько 650 мільйонів років. Але ось найбільш ранні відомі скам’янілості губок набагато молодше і відносяться до часу кембрійського вибуху (540 мільйонів років тому). Нова знахідка з канади може усунути розрив і відсунути цей термін відразу на 350 мільйонів років далі в минуле.

Елізабет тернер вивчила зразки під мікроскопом, виявивши розгалужені трубчасті структури, покриті кристалами кальциту. Все це дійсно нагадує фільтруючу систему губок, крізь яку вони пропускають воду, відбираючи їстівні частинки. «вони складаються з крихітних трубок, які розгалужуються, а потім знову з’єднуються, утворюючи складну тривимірну мережу, – пояснює тернер. – серед розгалужених організмів, які можна було б назвати в якості альтернативи, жоден не має такої форми 3d-мережі: ні водорості, ні бактерії, ні гриби».

знімок зразка, на якому видно сліди розгалужених мереж / © elizabeth turner

Експерти поки не готові настільки однозначно називати знахідку останками стародавньої губки і вважають, що для гучної заяви необхідні більш серйозні дослідження і докази. Недарма навіть сама тернер назвала свою статтю»можливі скам’янілості тіла губки”. Проте вчені згодні, що зразок дійсно вкрай схожий на спонгіновий скелет губок, а вік його непогано збігається з прогнозами генетики, яка вказує приблизно на той же період появи цих тварин.

З іншого боку, 890 мільйонів років-можливо, занадто великий вік для повноцінних багатоклітинних тварин. У той період повітря і вода ще не повністю наситилися киснем, його було недостатньо для життєдіяльності подібних організмів. Так що, якщо знахідка тернер підтвердиться, вона поставить нові складні питання-вже про те, як найдавніші губки виживали майже без кисню.