Копалини гігантські лінивці виявилися м’ясоїдами, а не травоїдними, як вважали вчені раніше

15

Нове дослідження, проведене вченими американського музею природної історії, передбачає, що мілодон – наземний лінивець, який жив у південній америці приблизно 10-12 тисяч років тому, – не був суворим вегетаріанцем, як і його родичі, що живуть нині. Грунтуючись на хімічному аналізі амінокислот, збережених у волоссі лінивця, дослідники виявили докази того, що цей гігантський вимерлий ссавець був всеїдним, іноді споживаючи м’ясо або інший тваринний білок на додаток до рослинних. Дослідження, опубліковане в журналі scientific reports, суперечить попереднім припущенням у цій галузі.

” чи були вони спорадичними падальщиками або постійними споживачами тваринного білка, ми не можемо визначити за допомогою нашого дослідження, але тепер у нас є вагомі докази, що суперечать давньому припущенню, що всі лінивці були обов’язковими травоїдними тваринами», – сказала провідний автор дослідження джулія техада-науковий співробітник університету монпельє.

Всі шість живих нині видів лінивців є відносно невеликими. Живуть вони в тропічних лісах центральної і південної америки. А їх давні предки – кілька сотень викопних видів-бродили по древнім ландшафтам від аляски до південного краю південної америки. Деякі з них були розміром зі слона. Mylodon darwinii, також відомий як “земляний лінивець дарвіна”, як вважають, важив від однієї до двох тонн і мав довжину більше трьох метрів.

Грунтуючись на характеристиках зубів, біомеханіці щелеп, що збереглися екскрементах деяких зовсім недавніх викопних видів, а також на тому факті, що всі живі лінивці харчуються виключно рослинами, палеонтологи довгий час вважали милодон і його вимерлих родичів травоїдними. Але впевненості в цьому не було.

Щоб отримати більш повну картину, в новому дослідженні використовувався інноваційний підхід, заснований на ізотопах азоту, що містяться в певних амінокислотах в частинах тіла тварин, відомий як «ізотопний аналіз, специфічний для амінокислотних сполук». Дослідники використовували зразки семи живих і вимерлих видів лінивців і мурахоїдів (вони тісно пов’язані з лінивцями), а також широкого кола сучасних всеїдних тварин з наукових колекцій музею єльського університету та музею археології та етнології пібоді.

«ці результати, які є першим прямим доказом всеїдності стародавніх видів лінивців, вимагають переоцінки всієї екологічної структури спільнот древніх ссавців в південній америці, оскільки лінивці представляли собою основний компонент цих екосистем протягом останніх 34 мільйонів років», – вважає техада.