Криміналісти з’ясовували походження урану для нацистської атомної бомби

9

Історія” манхеттенського проекту”, створеного в 1942 році для перемоги над німеччиною в гонці за “бомбою”, добре відома, але набагато менш відома публіці ядерна програма німеччини.

У народній уяві і в страхах лідерів союзників того часу було легко уявити, що ці два проекти були дзеркальним відображенням один одного. Фактично, вони не могли бути більш різними. Зусилля союзників полягали в об’єднанні ресурсів сполученими штатами, великобританією і канадою, з відправкою кращих вчених і інженерів на спеціально створені секретні об’єкти, що діють відповідно до військової дисципліни, при повній підтримці урядів союзників і при обмеженому бюджеті.

Оскільки німеччина почала працювати над своєю бомбою в квітні 1939 року, незабаром після того, як в лабораторії було продемонстровано розподіл атома, союзники подумали, що вони відстають на три роки, і гарячково працювали над створенням своєї власної зброї, перш ніж німецька версія буде скинута на лондон або вашингтон.

Правда полягала в тому, що німецькі зусилля були далеко не на шляху до завантаження атомних бомб на ракети v2. Частково причина полягала в тому, що нацистські антиєврейські погроми змусили провідних фізиків світу бігти з німецької сфери впливу на захід, у той час як решта були або мобілізовані в армію, або відправлені для роботи над проектами, такими як перша балістична ракета

Гірше того, міністр озброєнь альберт шпеєр і керівники уранового клубу, як прозвали цей проект, свідомо применшили ідею створення бомби, щоб гітлер ніколи не відчував до неї ентузіазму. Частково це було пов’язано з тим, що вчені проекту не думали, що зможуть створити бомбу до кінця війни, але головним чином тому, що ніхто не хотів повідомляти фюреру звістку про невдачу, яка, як правило, скорочувала тривалість життя.

В результаті німецький проект виявився несфокусованим. Розділений на кілька груп, проект в основному працював над теоретичною бомбою, вважаючи за краще зосередитися на розробці атомного двигуна, і переходив від одного відділу до іншого. Вони так мало просунулися, що, коли ключовий вчений вернер гейзенберг був поінформований про те, що бомба була скинута на японію, він відмовився в це повірити.

Коли німеччина впала в 1945 році, у англійців і американців були спеціальні групи, які мчали через всю країну, щоб убезпечити ворожі дослідницькі об’єкти, перш ніж вторглася червона армія зможе їх захопити. До їх числа входив німецький експериментальний реактор під назвою leipzig-iv в хайгерлохе, який складався з приблизно 650 кубиків урану шириною близько 5 см, які були розміщені на нитках авіаційного дроту, а потім підвішені в чані з важкою водою, де легкий атоми водню замінені важкими ізотопами дейтерію.

реактор лейпциг-iv з кубиками урану брукхейвенська національна лабораторія

Ці кубики повинні були викликати реакцію поділу з водою, яка виступає в якості сповільнювача, сповільнюючи нейтрони настільки, щоб збільшити ймовірність їх взаємодії з атомом урану. Це не спрацювало, тому що більш пізні розрахунки показали, що буде потрібно як мінімум ще тисяча кубиків, а реактор був пошкоджений через скупчення кисню всередині, що призвело до вибуху і першої в світі ядерної аварії.

Після війни багато з цих кубів були відправлені до сполучених штатів і великобританії, але в процесі багато з них були втрачені, і за останні 75 років деякі з них час від часу з’являлися в найнесподіваніших місцях, без будь-якого походження. Показати, звідки вони прийшли або де були з тих пір.

Один з цих кубів опинився в тихоокеанській північно-західній національній лабораторії (pnnl) в річленді, штат вашингтон. Як він потрапив туди, залишається загадкою-навіть не було впевненості, що це дійсно був один з зниклих кубиків німецького реактора або чи був він з якогось іншого проекту. У надії знайти відповідь група під керівництвом джона швантеса застосувала сучасні методи криміналістики, щоб порівняти вцілілі куби і з’ясувати, з якими дослідницькими групами вони були пов’язані.

Куб pnnl вважається кубом гейзенберга з хайгерлоха, але докази в основному анекдотичні. Щоб поставити речі на більш наукову основу, член команди бріттані робертсон використовувала метод, званий радіохронометрією, щоб зібрати деякі незаперечні факти.

Радіохронометрія – це те ж саме, що датування по вуглецю, яке використовується для визначення віку археологічних знахідок. Коли організм живий, він поглинає вуглець з навколишнього середовища. Частина цього вуглецю являє собою радіоактивний ізотоп вуглець-14, який створюється космічними променями, що падають на атмосферу, і залишався в більш-менш постійному співвідношенні до введення промислових забруднень і випробувань атмосферної атомної зброї.

Коли організм вмирає, вуглець-14 розпадається з відомою швидкістю. Вимірюючи співвідношення вуглецю – 14 і нормального вуглецю, можна з дивовижною точністю обчислити дату появи, наприклад, єгипетської мумії.

Стосовно кубів реактора можна знайти аналогічні висновки. Оскільки кубики спочатку були зроблені з майже чистого урану, визначити їх вік відносно просто. Крім того, мікроелементи та їх ізотопи також можуть багато чого розповісти про куби та їх походження, в тому числі про те, де була видобута вихідна руда. Останнє важливо, тому що це може допомогти визначити, чи належить куб pnnl групі гейзенберга, яка почалася в берліні, але переїхала в хайгерлох, або дослідницькій групі курта дібнера, що працює в готтові.

робертсон з кубом pnnl pnnl

Інша частина детективної гри-це покриття куба, яке було нанесено в 1940-х роках для запобігання окислення. Група гейзенберга використовувала покриття на основі ціаніду, але куб pnnl покритий стиролом, таким же, як деякі куби дібнера. Це означає, що куб міг бути з групи дібнера, або він міг бути одним з тих, які пізніше були перенесені з групи дібнера в групу гейзенберга.

На думку команди, це розслідування має більше, ніж історичну цінність. Ті ж методи, які використовуються на кубах реактора, також застосовуються для відстеження незаконного обігу ядерних матеріалів, який може включати в себе незаконно отримане паливо ядерного реактора, матеріали, які можуть бути використані для виробництва зброї, терористичну діяльність і просту контрабанду використовуваних радіоактивних ізотопів. У медицині і промисловості.

“нам цікаво, чи був цей конкретний куб одним з кубиків, пов’язаних з обома дослідницькими програмами”, – говорить швантес. “крім того, це можливість перевірити нашу науку, перш ніж застосовувати її в реальному ядерному судовому розслідуванні”.

Нагадаємо, раніше повідомлялося, що .