Приватна компанія спробувала очистити орбіту землі від сміття. Що з цього вийшло?

10

Зараз на орбіті нашої планети знаходяться мільйони фрагментів старих космічних супутників, космічних кораблів і ракет. Приблизно 23 000 об’єктів розміром з волейбольний м’яч і більше постійно відслідковуються вченими для того, щоб вони не пошкодили робочу орбітальну техніку. Але крім них існує ще 130 мільйонів об’єктів поменше, за місцем розташування яких встежити неможливо. Незважаючи на свої малі розміри, вони все одно становлять велику небезпеку — нещодавно невеликий фрагмент космічного сміття зіткнувся з мкс і пошкодив її роботизовану руку. Інженери з усього світу намагаються розробити спосіб очищення навколоземної орбіти від сміття, але ефективної технології досі не існує. Нещодавно великі надії подала приватна компанія astroscale, яка запустила на орбіту супутник elsa-d, головна мета якого полягає в зборі космічного сміття. Він дуже добре показав себе на ділі.

Прямо зараз наша планета оточена величезною кількістю сміття

Супутник для збору космічного сміття

Про успішний початок випробувань супутника-сміттяра elsa-d було розказано на офіційному сайті компанії astroscale. Розроблена нею система на даний момент складається з двох частин. Перша є 175-кілограмовим сервісним модулем, який являє собою супутник з потужним магнітом для захоплення металевих фрагментів старих космічних апаратів. Друга є 17-кілограмовим модулем, який грає роль «підставного» космічного сміття з нанесеною на поверхню мішенню. Система elsa-d була відправлена на орбіту землі 22 березня 2021 року з космодрому байконур. Вона запрацювала тільки після того, як набрала висоту 550 кілометрів.

Презентація системи elsa-d

Випробування нової системи збору космічного сміття складається з шести фаз. Перша була здійснена 25 серпня-сервісний модуль без проблем висунув магнітне захоплення і захопив другий модуль, який грає роль космічного сміття. Після цього він кілька разів відштовхував і ловив фрагмент, тим самим довівши, що функція захоплення працює правильно. Заодно співробітники компанії astroscale змогли налаштувати вбудовані в супутник датчики, щоб в майбутньому апарат міг працювати в автономному режимі.

Супутник для збору космічного сміття та імпровізований фрагмент старого космічного апарату

в майбутньому система elsa-d пройде ще кілька фаз випробувань, в ході яких:

  • зробить кілька рухів навколо» сміттєвого ” модуля;
  • спробує зловити обертається сміття;
  • полетить навколо сміття і розгляне з різних сторін;
  • зійде з орбіти разом з підставним фрагментом сміття;
  • скине все паливо і акумуляторні рідини, щоб згоріти в атмосфері.

Остання фаза дуже важлива, тому що не можна допустити, щоб після завершення роботи апарат elsa-d і сам перетворився на космічне сміття. Якби компанія не передбачила можливість самознищення супутника, в ньому б не було особливого сенсу. За словами генерального директора astroscale нобу окади (nobu okada), вони пишаються тим, що довели ефективність магнітного захоплення і мають намір розвивати технологію і далі.

Як очистити орбіту землі?

Як я вже говорив на початку статті, вчені вже давно намагаються розробити систему очищення навколоземної орбіти від сміття. У 2018 році ми розповідали про космічний апарат removedebris, який за допомогою мережі зміг зловити імпровізований фрагмент космічного сміття. За словами розробників, на перший погляд ідея збору сміття може здатися дуже простою. Але на створення апарату і підготовки до випробувань у інженерів пішло близько 6 років. Вони попереджали, що в майбутньому хочуть додати в систему більше корисних функцій і тим самим удосконалити її. Судячи з усього, вони все ще зайняті розробкою, тому що новин про технології поки не чутно.

Збір космічного сміття за допомогою мережі

Посилання на цікаві статті, смішні меми та багато іншої цікавої інформації можна знайти на нашому телеграм-каналі. Підпишіться!

Щоб повністю позбутися космічного сміття людству потрібно дуже багато часу. Точну кількість необхідних для цього років назвати неможливо, тому що сміття стає все більше. Щоб цього не відбувалося, вчені намагаються розробити супутники, які згоряють в атмосфері землі швидше нинішніх. Найкращим матеріалом для виготовлення безпечних супутників вважається деревина і в кінці 2021 року європейське космічне агентство (esa) хоче перевірити це припущення, запустивши в космос дерев’яний супутник woodsat. Детальніше про цю місію можна почитати на нашому сайті.